Liga Premier Ukraina Akan Dimulai Kembali

“Hati saya sakit ketika memikirkan Kharkiv,” kata kiper Denys Sydorenko. “Sebuah rudal menghantam tempat latihan kami – tidak ada yang tersisa dari tempat kami dulu bermain.” Pada tanggal 22 Februari, tim Sydorenko, Metalist 1925 Kharkiv, mengambil bagian dalam sesi latihan reguler selama liburan musim dingin Liga Utama Ukraina. Dua hari kemudian, semuanya berhenti. Rusia telah menyerbu.

Liga Premier Ukraina Akan Dimulai Kembali

Sekarang, enam bulan memasuki perang, Ukraina bersiap untuk melanjutkan kompetisi sepak bola domestiknya – terlepas dari bahaya konstan yang ditimbulkan oleh konflik yang sedang berlangsung. Keputusan untuk membatalkan sisa musim sepak bola 2021-22 akhirnya diambil pada April lalu. Shakhtar Donetsk memimpin dengan dua poin dengan lebih dari setengah pertandingan dimainkan.

Baca Juga : Michael Essien Bantu Cerahkan Musim Persib Bandung di Indonesia

Pada bulan Juli terdengar kabar bahwa kampanye baru akan dilanjutkan mulai 23 Agustus – Hari Bendera Nasional Ukraina – mengikuti perintah dari presiden Volodymyr Zelensky.

“Memulai kembali sepak bola adalah langkah besar bagi negara ini,” kata Andriy Pavelko, kepala Asosiasi Sepak Bola Ukraina.

“Ini adalah tanda bagi dunia bahwa Ukraina dapat dan akan menang. Ini juga merupakan tanda bagi masyarakat bahwa kami percaya diri.”

Sejak invasi Rusia, banyak tim telah pindah ke kota-kota seperti Lviv di barat negara itu – dianggap lebih aman daripada wilayah lain yang menjadi sasaran lebih berat. Dynamo Kyiv termasuk di antara mereka yang berencana bermain di ibu kota atau sekitarnya.

Tim Sydorenko telah berlatih di Uzhhorod, di perbatasan dengan Slovakia, sekitar 1.300 km dari kota yang mereka sebut rumah. Bagian dari Kharkiv telah benar-benar hancur oleh perang, dengan penduduk menyamakannya dengan Chernobyl.

“Ketika para pemain bertemu lagi, kami membicarakan segalanya – di mana semua orang berada saat perang dimulai, apa yang mereka lakukan,” kata Sydorenko, 33, yang pada Februari melarikan diri ke Ukraina barat bersama pacarnya. Mereka menikah segera setelah itu.

“Sekarang, kami bekerja keras di latihan. Kami ingin membuat penggemar kami senang dan memenangkan setiap pertandingan.”

Presiden FA Ukraina Pavelko mengatakan diskusi terus berlanjut dengan Kementerian Pertahanan tentang cara terbaik untuk mengadakan pertandingan musim ini. Untuk saat ini diperkirakan penonton tidak akan bisa hadir. Stadion yang disetujui akan dilengkapi dengan sirene serangan udara dan tempat perlindungan bom.

“Bagus jika semua liga akan dimainkan. Ini akan membangkitkan semangat semua orang,” katanya.

Anna Myronchuk, yang bermain untuk tim putri Dynamo Kyiv, mengatakan timnya senang dengan prospek kembalinya sepak bola. Dia mengatakan itu membantu mengalihkan pikiran mereka dari perang – jika hanya untuk sementara waktu.

“Untuk setiap pemain, merupakan kegembiraan besar untuk kembali ke lapangan, bermain, mencetak gol, menang,” katanya.

“Tapi kemudian kami kembali ke ponsel kami, melihat berita dan melihat apa yang terjadi.”

Setelah invasi Rusia, sejumlah rekan tim Myronchuk terpaksa tinggal di bunker selama dua minggu.

“Tidak ada yang tahu apa yang akan terjadi pada sepak bola,” kata pelatih wanita Dynamo, Volodymyr Petrenko.

“Tapi direktur kami tidak meninggalkan kami, dia membayar kami upah kami. Kami memiliki pelajaran tentang Zoom dan memberi para pemain tugas individu. Kami memiliki seorang guru yoga, tetapi tentu saja pelatihan saja tidak sama.”

Selama bulan-bulan berikutnya, tim putra Dynamo – ditambah Shakhtar dan tim nasional – memainkan serangkaian pertandingan persahabatan di luar negeri untuk mengumpulkan uang bantuan dalam ‘Tur Global untuk Perdamaian’.

“Selama pertandingan pertama beberapa dari kami menangis setelah lagu kebangsaan,” kata penjaga gawang Shakhtar Anatoily Trubin, yang telah dua kali bermain untuk Ukraina.

“Shakhtar membesarkan saya. Saya selalu senang ketika saya mengenakan seragam Shakhtar.”

Shakhtar telah menghabiskan delapan tahun di pengasingan karena konflik, terpaksa meninggalkan kota timur Donetsk ketika pertempuran pecah dengan separatis pro-Rusia pada tahun 2014. Donetsk sekarang berada di garis depan perang dengan Rusia.

Saat mereka memimpin klasemen liga ketika musim lalu dibatalkan, Shakhtar telah mendapatkan tempat di babak penyisihan grup Liga Champions tahun ini, dengan Dynamo berharap untuk bergabung dengan mereka, sementara SC Dnipro-1 memiliki peluang untuk mencapai Liga Europa.

UEFA mengharuskan pertandingan kandang tim Ukraina di kompetisi Eropa diadakan di luar negeri – Dynamo akan memainkan leg pertama play-off kualifikasi mereka melawan Benfica di Polandia pada hari Rabu.

Tapi sementara beberapa tim sudah kembali di tengah-tengah itu, dua klub papan atas tahun lalu tidak mungkin untuk segera kembali.

Desna Chernihiv berada di urutan ketujuh dalam tabel ketika Rusia menginvasi pada bulan Februari. Sebuah kota di utara Ukraina dekat perbatasan dengan Belarus, Chernihiv pada bulan Maret telah selesai dikelilingi oleh pasukan Rusia.

Kota itu dikepung siang dan malam, dengan puluhan ribu orang terperangkap. Beberapa menggambarkan bangunan sipil dan daerah pemukiman sebagai sasaran yang sengaja.

Rumah Desna – sebelumnya dikenal sebagai Stadion Yuri Gagarin setelah kosmonot Soviet yang terkenal – rusak parah. Anggota tim pelatih mengangkat senjata dan bergabung dalam pertahanan kota, sementara klub membantu mengumpulkan dana untuk peralatan pencitraan termal dan drone. Rusia mundur pada awal April tetapi ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk membangun kembali.

Oleksandr Drambayev sedang bermain untuk Mariupol FC ketika invasi terjadi. Kota itu ditinggalkan dalam reruntuhan setelah hampir tiga bulan serangan tanpa henti dan sekarang berada di tangan Rusia.

“Mariupol FC tidak ada sekarang,” kata bek berusia 21 tahun, yang dipinjamkan dari Shakhtar.

Drambayev berada di luar negeri ketika tank Rusia pertama kali meluncur di perbatasan pada Februari. Hanya 15 menit sebelum naik pesawat kembali ke Ukraina, dia diberitahu bahwa negaranya telah diserang.

Rekan satu tim lainnya mulai mengirim pesan yang mengatakan bahwa rudal telah menghantam bangunan di dekat rumah mereka. Realitas memukul. Dia tidak akan kembali. Dia diberitahu untuk menemukan tim baru dan sekarang dipinjamkan ke klub Belgia Zulte Waregem. Tapi dia masih memikirkan mantan klubnya.

“Saya merindukan Mariupol dengan sepenuh hati,” katanya.

“Saya jatuh cinta dengan kota ini. Kami memiliki lapangan yang indah, baru saja selesai dengan rumput baru. Saya membawa baju Mariupol saya ke sini dan memakainya.

“Ini adalah tindakan keberanian untuk memulai kembali sepak bola di Ukraina. Saya senang tentang itu, tetapi pada saat yang sama, saya sangat khawatir.”